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Le Fort du Taureau - citadelle ancrée sur un îlot de la Baie de Morlaix
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Patrimoine - Chateau

Le château du Taureau est une splendide citadelle ancrée sur un îlot de la Baie de Morlaix dans le Finistère. Ce château connaît un étrange destin, depuis plus de quatre siècles. Les travaux de construction démarrent vers 1542 afin de protéger les habitants de Morlaix des attaques et des pillages.

En effet, en 1522, les Anglais remontent le Dossen jusqu'au fond de l'estuaire que ferme Morlaix. La ville est pillée mais sauvée par ses habitants. C'est ainsi que pour se prémunir d'une nouvelle invasion, les Morlaisiens construisent vingt ans plus tard, à leurs frais, le fort du Taureau, à l'entrée de l'estuaire.

 

 Le Fort du Taureau, finistère
Le Fort du Taureau, finistère. Source : photo ECPAD

Jusque sous le règne de Louix XIII, le gouverneur du fort était anobli ; les Morlaisiens se disputaient le poste. Ce premier fort comporte une enceinte de 6,50 mètres, soit la moitié de sa hauteur actuelle.
Le fort vue de la côte

Le fort vue de la côte. Source : photo Vincent Konsler


En 1661, Louis XIV décréte le fort propriété royale, en fait une prison d'État et y installe une garnison. Cependant, dans un contexte de conflits incessants, la Bretagne occupe, par sa proximité géographique avec l'Angleterre, une position hautement stratégique. En 1680, Vauban renforçe le fort du Taureau. Le fort est ainsi entièrement reconstruit, à l'exception de la tour française, pour qu'il soit plus solide et plus grand. L'édifice, construit essentiellement en granite de l'île voisine de Callot, a une forme oblongue qui épouse celle du rocher. Il mesure 60 mètres de long, 12 mètres de large et 12 mètres de haut pour une surface bâtie de 1 450 m2. On y trouve 11 casemates qui peuvent recevoir chacune un canon. Le fort abrite également les logements des soldats et des officiers, deux cachots, une cantine et une cuisine, une chapelle et des latrines.

 Le fort du Taureau
Le fort du Taureau. Source : Vincent Konsler

Mais avant son complet achèvement, suivant en cela le déclin de la ville de Morlaix, la forteresse est détournée de sa vocation initiale et utilisée comme prison dès 1721. Le dernier à y être emprisonné fut le célèbre communard Louis Auguste Blanqui en 1871.

Il est désarmé en 1890 puis classé monument historique dès 1914. Durant l'été 1930, la famille de Vilmorin en fait sa villégiature. Dans les années 1960, il devient une école de voile, jusqu'en 1980.

Face à son délabrement et grâce à la volonté de nombreux acteurs locaux et étatiques, des travaux de restauration sont engagés à partir de 1998.
Le château est donc restitué au public  le 17 juin 2006.


Aperçu historique
1542 : Un premier château voit le jour à l'initiative et à la charge des habitants de Morlaix.
1689 : Première visite de Vauban.
1745 : Achèvement des travaux de reconstruction.
1871 : Départ du dernier prisonnier, le communard Louis-Auguste Blanqui.
1890 : Désarmement militaire.
1914 : Le château, propriété de l'Etat, est classé « Monument Historique ».
1930 : Un particulier, Mélanie de Vilmorin, le loue comme villégiature d'été jusqu'en 1937
1982 : Fermeture de l'école de voile créée en 1960
2006 : Réouverture au Public

http://www.chateaudutaureau.com
numéro de téléphone pour réserver son billet : 02 98 62 29 73



Autres Renseignements pratiques :
Auprès de l'office du tourisme
Carantec : 02.98.67.00.43

http://www.cheminsdememoire.gouv.fr

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