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Tourisme Carnac entre le golfe du Morbihan à l’est et la presqu’île de Quiberon
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Tourisme - Morbihan

Carnac est située sur la côte atlantique, entre le golfe du Morbihan à l’est et la presqu’île de Quiberon à l’ouest. C'est une commune littorale très vaste puisqu'elle occupe une surface de 3 271 hectares. L'altitude de la commune est faible, mais on rencontre de nombreuses buttes qui ont servi de repère pour la construction de monuments mégalithiques.
Le granit de Carnac des géologues forme l'essentiel du sous-sol. C'est une roche claire légèrement feuilletée, dans laquelle l'érosion a pu dégager des blocs tantôt massifs tantôt tabulaires, propices à la construction de monuments mégalithiques.


    Carnac se partage entre son vieux bourg, centre communal groupé autour de l'église, son musée préhistorique, au pied du tumulus Saint-Michel et, d'autre part, la station balnéaire de Carnac-Plage, créée au milieu des bois, en bordure d'une plage magnifique. Les estimations donnent quelquefois 40 000 habitants en période estivale.

    Le nom de Carnac vient du celte Cairn ou Carn (butte, élévation).

    Ce site a été habité il y a plus de 450 000 ans comme l’attestent les restes préhistoriques trouvés sur la commune. Le tumulus Saint-Michel est construit entre 5000 et 3400 av. J.-C. (au néolithique). À la base, il est long de 125 mètres, large de 60 mètres, et mesure 12 mètres de haut. Il a nécessité 35 000 mètres cubes de pierres et de terre. C'est un tombeau pour les membres d'une élite, il contenait divers objets funéraires pour la plupart exposés dorénavant au musée de la Préhistoire de Carnac. La chapelle érigée dessus, construite en 1663, a été détruite en 1923 pour être reconstruite à l'identique en 1926. Aujourd'hui, le tumulus n'est plus destiné aux touristes à cause de la dégradation du site.

    Au néolithique, entre 4 000 et 2 000 ans av. J.-C., des alignements mégalithiques sont érigés (la date précise est difficile à déterminer, on estime que la plupart du site date de 3300 ans av. J.-C., mais que des générations se sont succédé pour sa réalisation). Les alignements sont partagés en plusieurs groupes distincts. Les alignements du Ménec regroupent 12 rangées convergentes de menhirs qui s’étendent sur plus d’un kilomètre, avec les restes de cercles de pierres à chaque extrémité. Les pierres les plus grandes, à l’ouest, atteignent 4 m de haut ; leur hauteur moyenne décroît le long de l’alignement pour atteindre 60 cm de hauteur à l’extrême est. Ce schéma est répété dans les alignements de Kermario un peu à l’est. D’autres alignements plus petits parsèment le site, comme ceux de Kerlescan et du Petit Ménec.

    Une légende dit que Saint Cornély, poursuivi par des soldats romains, se retourna et les figea en pierres (appelées menhirs aujourd'hui).

    En 1864, le quartier de la Trinité-sur-Mer et son port d'estuaire sont détachés de la commune, pour constituer une commune séparée. En 1865, la Trinité-sur-Mer devient également une paroisse distincte. En effet, les marins-pêcheurs jugeaient l'église Saint-Cornély de Carnac trop éloignée du port, et en réclamaient une à proximité.

    Vers 1875, l'archéologue écossais James Miln vient étudier le site et prend comme guide et aide Zacharie Le Rouzic (1864-1939). Après la mort de son mentor, Zacharie est nommé conservateur du musée de la Préhistoire et, bien qu'autodidacte, il devient le spécialiste internationalement reconnu des mégalithes de la région.

    En 1903, une station balnéaire est créée sur d'anciens marais salants, elle se développe beaucoup dans les années 1950, faisant de Carnac une ville bicéphale : Carnac-ville et Carnac-Plage. En 1974, un centre de thalassothérapie voit le jour construit sur une partie des salines asséchée. Il reste encore quelques salines mais elles ne sont plus exploitées. En face d'elles s'est construit le casino de Carnac.

Plus d'informations sur TourismeCarnac.com

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